Nachhaltige Produkte: Mehr als nur auf Umweltschutz achten

Auf Produkten und Dienstleistungen finden Verbraucher immer häufiger Hinweise zur Nachhaltigkeit. Doch diese besteht nicht nur aus umweltfreundlicher Herstellung. TÜV Rheinland erläutert, was ein wirklich nachhaltiges Produkt noch auszeichnet.
Nachhaltigkeit (Bild: Fotolia)
Was ist eigentlich Nachhaltigkeit genau? Mit dieser Frage hat sich TÜV Rheinland beschäftigt und gibt einige Tipps. (Foto: Ben Chams/Fotolia)

Auf Schritt und Tritt begegnen Verbraucher dem Begriff Nachhaltigkeit – sei es in Werbeanzeigen, auf Produktverpackungen oder in Unternehmensdarstellungen. „Die meisten Menschen setzen 'nachhaltig' mit 'umweltfreundlich' gleich“, sagt Bernhard Priesemuth, Nachhaltigkeits-Experte bei TÜV Rheinland. „Doch das ist nur einer von drei Aspekten. Die anderen beiden heißen 'wirtschaftlich' und 'sozialverträglich'.“

Soziale und ethische Standards sind wichtig

So kann ein Produkt zwar umweltfreundlich sein; wenn seine Herstellung aber so teuer ist, dass es am Markt keine Käufer findet, ist es nicht nachhaltig. Dasselbe gilt, wenn ein ökologisches und wirtschaftliches Produkt soziale oder ethische Standards verletzt, etwa weil es unter menschenunwürdigen Arbeits- und Sozialbedingungen gefertigt wird.

Umfassendes Nachhaltigkeitsprüfzeichen

Weil für immer mehr Verbraucher das Thema wichtig ist, tummeln sich mittlerweile zahlreiche Labels auf dem Markt. Woran erkennt aber nun der Verbraucher, welches Produkt sein Label zu Recht trägt? Die meisten Zeichen berücksichtigen ein bis zwei Nachhaltigkeitsaspekte der genannten drei. Sie sind eher als Umweltzeichen zu bezeichnen, wie zum Beispiel das Bio-Siegel und der Blaue Engel, oder stellen soziale und ökonomische Faktoren ins Zentrum wie Siegel für fairen Handel. „Würde man die Aspekte verschiedener Prüfzeichen zusammenführen oder die bestehenden weiter anreichern, wären wir wahrscheinlich nah dran an einem umfassenden Nachhaltigkeitsprüfzeichen“, erklärt Bernhard Priesemuth.

Unternehmen ergreifen die Initiative

Manche Unternehmen und Konzerne ergreifen auf diesem Gebiet die Initiative und entwickeln eigene Siegel. Rewe zum Beispiel zeichnet zunehmend Produkte mit dem „Pro Planet“-Zeichen aus. Dieses berücksichtigt unter anderem Faktoren wie Ressourceneinsatz, Klimaschutz, Artenvielfalt und Tierschutz, soziale Verantwortung und Produktsicherheit. Da hier verschiedene Daten aus unterschiedlichen Bereichen zusammenzufassen sind, muss die eingesetzte Prüfmethode zur Vergabe geeignet sein.

Stand von Wissenschaft und Technik

TÜV Rheinland prüft unabhängig beispielsweise die Prozesse, mit denen Unternehmen die Nachhaltigkeit ihrer Produkte analysieren, bewerten und verbessern. „So können Verbraucher darauf vertrauen, dass das, wo nachhaltig draufsteht, auch wirklich nach dem Stand von Wissenschaft und Technik nachhaltig ist“, erklärt Priesemuth.

Zusatzinformationen

Ansprechpartner

Referent Fahrerlaubnis, Bildung und Personalentwicklung, Begutachtung und Förderung der Fahreignung
T +49 30 760095-480